2002年5月9日,中時刊出一則「嬰兒喝母乳,長大更聰明」的新聞。其中有一段敘述是這樣的:「然而,母乳哺育時間超過九個月,對於嬰兒成年後的智商並無益處。 」

這篇論文原發表於美國醫學會雜誌(JAMA)第287卷第18期。中時記者引用的這段話的原文應該是出自這裡:
The unadjusted test scores were lower for individuals who were breastfed for more than 9 months compared with those breastfed for 7 to 9 months. However, the adjusted means for the 2 categories were not significantly different for any of the test scores. Thus, the overall pattern of results suggests that no additional positive effects are associated with breastfeeding after 9 months.

我想記者忽略掉了additional 這個字,作者的意思應該是說,喝九個月以上的母乳,對智力的增加並無「額外」的效果(與喝七到九個月者相比),而非如記者所說的「並無益處」。

以下我試著節錄一些研究方法和重點,希望對大家有幫助。

該研究係分別針對兩群1959年10月至1961年12月間出生的人進行調查(第一群有973人,男女皆有;第二群人為2280位男性),各群人的母乳哺餵狀況係於其一歲生日時由醫師詢問得知的,並依時間長短分為五組:不到一個月、二到三個月、四到六個月、七到九個月、以及九個月以上。

控制13項可能的干擾因素(包括父母社會地位與教育、單親媽媽狀態、母親身高、母親年齡、母親於懷孕時增加體重數、懷孕末期吸菸狀況、懷孕時年齡、懷孕次數、出生體重、出生身高、懷孕指數與生產併發症)後發現,第一群人的平均智力依序分別為 99.4, 101.7, 102.3, 106.0, and 104.0,第二群人則分別為38.0, 39.2, 39.9, 40.1, and 40.1,均達統計上的顯著差異水準。

在第一群人的資料中,雖然哺餵九個月以上這的平均智力比七到九個月者的略低,但是並未達到統計上的顯著水準(說白話一點,就是沒有差異)。

關於這樣的一篇報導,我的個人心得是:記者的素質真的很重要。
這份研究論文的原文,怎麼看都是一篇支持哺餵母乳好處的研究,可是被記者抓錯了重點,卻變成負面的了。

原發表於PCHome新聞台(2002-05-17 16:58:00)

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